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Ryan Urban y su coloreado de fotografías en blanco y negro

24 septiembre, 2018

El coloreado de fotografías de Ryan Urban. Un arte entre dos bandos

Quizá seas fanático de la fotografía en blanco y negro. Es un estilo que, lejano a las limitaciones de la época en la que era el único formato disponible, ha ganado popularidad en décadas posteriores, cuando ya era posible captar el color con las máquinas profesionales. Incluso ahora, cuando un simple teléfono de a pie puede reproducir fácilmente la gran cantidad de detalles y matices de una escena, el blanco y negro sigue vigente como signo de nostalgia y poesía visual. Pero, ¿y aquellos artistas que se dedican a todo lo contrario? Eso es lo que hace Ryan Urban, el fotógrafo que te presentaré hoy: toma antiguas fotografías en blanco y negro y les “devuelve” el color mediante complejos y entretenidos procesos de retoque.

Si te apetece saber un poco más sobre este artista y sobre el proceso de coloreado fotográfico, ¡sigue leyendo!

'Broadway at Asbury Park'. Arriba la fotografía original (Jersey Shore,1905). Abajo la coloreada por ©Ryan Urban. Fuentes: Shorpy / Ryan Urban Facebook. Ryan Urban y su coloreado de fotografías en blanco y negro
‘Broadway at Asbury Park’. Arriba la fotografía original (Jersey Shore,1905). Abajo la coloreada por ©Ryan Urban. Fuentes: Shorpy / Ryan Urban Facebook

Un paso más allá

Desde sus inicios más tempranos y primitivos, la fotografía ha sido uno de los medios de comunicación que más han transmitido. Poder captar momentos precisos de la vida es como llevarte un pedazo de esa persona, lugar o situación determinada, y que tanto el fotógrafo como los espectadores puedan percibir la esencia del momento es lo que hace de la fotografía un medio realmente especial.

Ryan Urban es un diseñador gráfico de Colorado, Estados Unidos, que se dio a conocer hace algunos años a través de redes sociales como Reddit. Su trabajo se hizo famoso a la velocidad del rayo, porque cuenta con una delicadeza y una atención al detalle que hace que uno se olvide de estar mirando una fotografía que, en sus orígenes, fue hecha en blanco y negro. Casi da la sensación de estar observando una escena fotografiada en la actualidad, pero con una ambientación pasada magníficamente conseguida.

'Eureka Colorado'. Arriba la fotografía original (alrededor de 1800). Abajo la coloreada por ©Ryan Urban. Fuentes: Western Mining History / Ryan Urban Facebook. Ryan Urban y su coloreado de fotografías en blanco y negro
‘Eureka Colorado’. Arriba la fotografía original (alrededor de 1800). Abajo la coloreada por ©Ryan Urban. Fuentes: Western Mining History / Ryan Urban Facebook

Respirar el momento

Como ya habrás imaginado, el proceso de coloreado no es un simple trabajo que responde a los caprichos del artista. No es sentarte y dar, por el mero hecho de saber utilizar correctamente determinados programas de edición de imágenes, con las paletas adecuadas.

Si nos ponemos a pensarlo, devolver el color a esas imágenes que originalmente eran en blanco y negro significa saber trabajar con la fidelidad. Tras cada fotografía, explica Ryan en diversas entrevistas, hay un exhaustivo proceso de documentación, que le ayuda a aprender cosas sobre el período histórico al que pertenece la imagen y así saber qué colores aplicar a cada elemento.

Se vale la mayoría de las veces de búsquedas a lo ancho de Google, utilizando todos los sistemas que actualmente tenemos a nuestra disposición (que no son pocos): el Street View de Google Maps es uno de sus favoritos. Viaja a través de las calles y edificios que aún siguen vigentes y, si es que lo están, se sirve de las imágenes proporcionadas por el callejero para encontrar el aspecto que tienen en nuestros días. A partir de él, vuelve atrás en el tiempo para que parezcan más nuevas, pero aún auténticas.

A veces también hace pequeños trayectos en persona, entra en las páginas oficiales de determinados recintos, emplazamientos o edificios, o se documenta sobre el color de las vestimentas y accesorios de cada personaje que devuelve a la vida:

'El General alemán Anton Dostler siendo atado a un poste antes de su ejecución por pelotón de fusilamiento'. Arriba la fotografía original (Aversa, Italia,1945). Abajo la coloreada por ©Ryan Urban. Fuentes: Rare Historical Photos / Ryan Urban Facebook. Ryan Urban y su coloreado de fotografías en blanco y negro
‘El General alemán Anton Dostler siendo atado a un poste antes de su ejecución por pelotón de fusilamiento’. Arriba la fotografía original (Aversa, Italia,1945). Abajo la coloreada por ©Ryan Urban. Fuentes: Rare Historical Photos / Ryan Urban Facebook

Para gustos, los colores

Pero, pese a la gran fama que la tendencia del coloreado fotográfico está ganando en estos últimos años, la técnica se ha dividido (como ocurre con todo) entre amantes y detractores. La mayor parte de los aficionados y fotógrafos se decanta por los beneficios y la belleza que el coloreado posterior aporta a una fotografía antigua, siempre y cuando se conserve la copia original. Pero algunos son de la opinión de que, al añadir color, el encanto inicial de esa imagen se pierde, incluso volviéndose fea y echando por tierra la esencia del momento que fue captado por la cámara.

'La señorita Lenore Riviero con Antony Jannus en un avión Rex Smith'. Arriba la fotografía original (Washington D.C., 1911). Abajo la coloreada por ©Ryan Urban. Fuentes: Shorpy / Ryan Urban Facebook. Ryan Urban y su coloreado de fotografías en blanco y negro
‘La señorita Lenore Riviero con Antony Jannus en un avión Rex Smith’. Arriba la fotografía original (Washington D.C., 1911). Abajo la coloreada por ©Ryan Urban. Fuentes: Shorpy / Ryan Urban Facebook

¿Tú qué opinas? ¿Crees que el trabajo de los fotógrafos y diseñadores gráficos como Ryan Urban enriquece o degrada el valor de las fotografías retocadas? Cada persona tiene sus gustos, así que, sea cual sea tu opinión, puedes dejarla en los comentarios de tus redes sociales. Me encantaría saber cuál es tu punto de vista sobre este tema, sobre cómo se trata el valor histórico y la autenticidad a partir del interés por “revivir” momentos del pasado añadiéndoles color.

¿Y por qué no das a conocer aún más la obra de Ryan Urban y el movimiento de coloreado fotográfico compartiendo y regalando un “like” a este artículo?

¡Nos leemos en el siguiente post!

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